一便士中的温莎王朝

1917年7月17日,为了和自己发动第一次世界大战的表兄德国皇帝威廉二世彻底划清界限,英国国王乔治五世毅然将自己的德国姓氏韦廷改为英国姓氏温莎,将萨克森- 科堡- 哥达王朝更名为温莎王朝。如今,温莎王朝已经走过了近一个世纪的时光。在此期间,英国历经了三代四任君主,国内外情况发生了巨变。温莎王朝近百年的历史可以从硬币的发展过程中窥见一斑,尤其以一便士硬币的嬗变最具代表性。

在乔治五世建立温莎王朝后的第二年,作为协约国的英国在一战中获胜。不过,战争中的大量人员伤亡和财产损失使英国对殖民地的控制力下降。一战结束后,面对殖民地不断高涨的民族解放运动,英国调整了政策。1921 年12月,英国与爱尔兰签订条约,允许爱尔兰南部26 郡成立自由邦,享有自治权。1923年,加拿大成为第一个享有外交自主权的英国自治领。1926 年,英国宣布所有自治领与英国地位平等,英国国会不再干涉自治领内部事务。

与此同时,一战后的英国完成了最后一次大规模海外扩张,不仅获得了巴勒斯坦和伊拉克的委任统治权,还将一战前的德国殖民地坦噶尼喀(今坦桑尼亚大部)、西南非洲(今)和新几内亚(分属今印度尼西亚和巴布亚新几内亚)纳入版图。

通过维护帝国稳定和扩大殖民地范围,乔治五世的英国依旧是当时世界上最大的殖民帝国。所以,他在位期间的1 便士硬币上的国王称号与他的祖母维多利亚女王和父亲爱德华七世保持一致, 都是“DEI:GRA:BRITT:OMN:REX:FID:DEF:IND:IMP”,意为“蒙神圣恩的大不列颠及其属地的国王、护教者和印度皇帝”。

1929-1933年,前所未有的经济大萧条席卷了资本主义各国。温莎王朝英国也受到大萧条的严重冲击,黄金储备不断减少,货币发行量日益萎缩。1便士硬币的发行量在此期间大幅下滑,从1929年的4913.3万枚降至1930年的2909.8万枚,1931年减为1984.3万枚,1932年只有827.8万枚,1933年仅仅象征性地发行了少量。

在英国政府对大萧条素手无策时,乔治五世发挥了重要作用。1931年8月22日,乔治五世断然拒绝了首相麦克唐纳的辞职请求,鼓励他不要放弃。乔治五世不仅带头减少年俸,号召王室和全国厉行节约,还积极促进国内三大党派组成联合政府。虽然此举打破了英国光荣革命以来“国王不得主导国家权力”的悠久传统,但是所有英国人在此危急关头都没有指责乔治五世,大家都为国王与臣民共赴国难的精神感动不已。1932年圣诞节,乔治五世在英国国际广播电台首次向臣民发表圣诞讲话,鼓励大家克服困难战胜危机。

乔治五世的讲话极大地鼓舞了英国人的士气。通过全国上下的共同努力,英国终于渐渐走出萧条,货币发行量也逐步恢复。作为经济状况的晴雨表,1 便士硬币的发行量从1933年的微量恢复到1934年的1396.6 万枚,1935 年增至5607 万枚,在乔治五世逝世的1936年达到1.54296 亿枚,这也是他在位历年发行1便士硬币的最大规模。

英国硬币一般不铸刻国名,而是刻有国王的侧面头像。当王位更替时,英国硬币通常遵循两点原则:第一,王位更替之年发行的硬币仍然铸刻老国王的侧面头像,刻有新国王侧面头像的硬币从次年起发行;第二,硬币上的新国王侧面头像与老国王的侧面头像在朝向上相反,以示区别。

因此,当温莎王朝首任国王乔治五世1936年1月20日去世时,这年的1便士硬币上仍是他的左侧头像。按照惯例,1937年的1便士硬币本应刻有新国王的右侧头像,然而事实并非如此。1937 年的1便士硬币上虽然有新国王乔治六世的头像,但是头像朝向却和乔治五世相同,仍然朝左。之所以这样是因为1936年的英国危机。

乔治五世晏驾后,他的长子爱德华八世继位。随后,爱德华八世的婚姻问题引发危机。英国政府、各自治领政府、普通民众和国教教会都反对他迎娶当时已经离婚两次的美国人辛普森夫人。如果爱德华违背民意引起政府辞职,那么他就违背了君主立宪制国王保持政治中立的基本宪法方针。在此情况下,爱德华八世于1936年12月11日退位,其弟乔治六世即位。

根据硬币上的国王头像随王位更替而转向的原则,爱德华八世在硬币上的头像朝右。由于他没有加冕并且在位未及第二年就宣布退位,因而刻有其右侧头像的硬币尚未在英国本土发行,就被刻有乔治六世左侧头像的硬币所取代。所以,乔治六世的1 便士与乔治五世的1 便士硬币的国王头像都是朝向左边。伊丽莎白二世即位后,她在硬币上的头像朝向右边。这就造成了一个有趣的现象:在温莎王朝迄今为止的硬币中,男性君王的头像朝向都朝左,女性君主的头像则朝右,符合了我国“男左女右”的传统习俗。这应该是爱德华八世没有想到的吧。

1936年底,乔治六世成为温莎王朝第三任国王。面对纳粹德国的膨胀,英国采取了姑息养奸的绥靖政策。这种政策虽然使英国在第二次世界大战中没有首先遭到纳粹德国攻击,但是它只能延缓而不能阻止厄运的降临。在二战爆发后不到一年的1940年7月,纳粹德国发动不列颠战役,企图迫使英国屈服。英国首相丘吉尔领导全国军民奋起反抗,终于在10月粉碎了敌人的进攻,使纳粹德国遭到了二战以来的首次失败。不列颠战役标志着英国正式参加二战,进入了战时状态。此时的欧洲大陆已经基本上被法西斯控制,受到纳粹德国团团包围的英国无法就近进口铜资源,再加上铜矿不是英国主要矿产资源,因而英国战争期间军工生产所不可或缺的铜资源面临着十分严峻的形势。为了缓解这种形势,英国在货币方面对1便士硬币进行了调整。

当时,在以铜为主要原料的英国各种硬币中,1便士硬币耗铜量最大,为每枚9.45克。1939年9月1日二战开始后,英国虽然对德国宣而不战,但是也在绥靖政策赢得的短暂和平下进行了战备。为了给战争提供足够的铜资源,英国将1 便士铜币的发行量从1938年的1.2156亿枚骤降至1939年的5560万枚,再减至1940年4228.4万枚。在正式参战后,英国于1941-1943年停止发行1便士铜币。以战前英国每年铸造1亿枚1便士铜币的生产水平估算,1便士硬币在这三年间为英国一共节省了约2835吨铜。这些铜不仅用于制作更多更精良的武器,还节约了军费成本,为英国抗击纳粹德国提供了重要支持。伴随着胜利的临近,英国于1944年恢复发行1 便士铜币4260万枚,在二战结束的1945年增至7953.1万枚。

虽然温莎王朝的英国是二战的胜利者,但是这次胜利无疑是惨胜。二战严重削弱了英国的实力,使其在战后降为二等强国。尽管仍想继续维持其殖民体系,然而此时的英国已经完全力不从心,一战后采用的那套办法也不再那么奏效。英国在亚洲、非洲和拉丁美洲的许多殖民地此时已不只是想成为自治领,而是直接成为独立国家。1947年8月14日,巴基斯坦独立;8月15日,印度独立。由于不再拥有印度,因而英国国王自1876年起使用的“印度皇帝”尊号也不复存在,1便士硬币上的乔治六世国王称号于1949年取消了“印度皇帝”(IND:IMP)的字样。

此后,越来越多的殖民地和附属国摆脱了英国的统治。印度独立后不久,英国对尼泊尔的间接殖民统治也宣告结束。1948 年1月4日,缅甸独立;2月5日,锡兰(今斯里兰卡)独立;5月14日,英国结束对巴勒斯坦地区的委任统治。1949 年3 月31 日,纽芬兰岛并入加拿大。1954 年,英国从埃及撤军。鉴于殖民地的民族解放运动促使英国的殖民体系陷入瓦解,英国自1954 年起发行的1 便士硬币上的伊丽莎白二世女王称号取消了“大不列颠及其属地”(BRITT:OMN:)的字样,改成了“DEI:GRATIA:REGINA:F:D”,意为“蒙神圣恩的女王和护教者”。

1971年的英国币制改革是温莎王朝关于1便士硬币的重要事件。改革前的英国币制实行“镑- 先令- 便士”体系,即1镑等于20先令,1先令等于12便士。该体系源于8世纪,当时每铸造240枚斯特灵硬币需用1 镑白银。诺曼人1066年征服英国后,为便于计算,将1英镑划分为20先令或240便士。由于能将本位货币精确地进行三等分,因而这一体系在英国得以长期实行,但它的问题也很大。除了镑、先令和便士外,体系中的货币单位还有克朗、弗罗林、先令和法新。其中,1克朗等于5先令,1弗罗林等于2先令,1便士等于4法新。把这些单位集中排序和换算,那就是1英镑=4克朗=10弗罗林=20先令=240便士=960法新,其复杂性可见一斑。

对此,英国1846年曾尝试将币制改为十进制,但由于习惯成自然,因而未能实施。到了20世纪60年代,世界上绝大多数国家的币制都已采用十进制,英国的币制就显得过于落后了。1966 年3 月1日,英格兰银行终于决心推行十进制,这一年距离诺曼人征服英国和旧币制开始实施整整900年。经过近5年的大量准备和铺垫,英国从1971年2月15日起正式采用1英镑=100新便士的十进制体系。

1便士硬币在改革后发生了重大变化。首先,改革废除了克朗、弗罗林、先令和法新等货币单位,使便士成为唯一的英镑辅币单位,1便士硬币的地位较之以前更为突出。1985年起,英国不再发行0.5便士硬币,1便士遂成为面额最小的英镑硬币。其次,由于1便士与1英镑的关系由改革前的240:1 变成改革后的100:1,因而1便士硬币的实际价值增长了2.4倍。最后,改革后的1便士硬币在外观上有了显著改变:直径从30.8毫米缩至20毫米,面积减少了一半以上;背面图案由1797年以来一直使用的不列颠女神像换成了王冠和带铁链的城堡吊闸,这原是亨利二世(1154-1189年在位)国王勋章上的图案;正面图案则由女王年轻时期的头像,改成了女王中年时期的头像。

与祖父乔治五世、伯父爱德华八世和父亲乔治六世都是中年登基(即位时分别是45岁、42岁和41岁)、在位时间较短(平均不到20年)相比,温莎王朝现任君主伊丽莎白二世即位时正值26岁的青春妙龄,迄今已在位60年,是英国历史上在位时间最长的君主之一,仅次于在位64年的维多利亚女王。因此,伊丽莎白二世在1便士硬币上的肖像随着她的年龄增长而不断变化,可谓其人生缩影。

伊丽莎白二世即位后的次年即1953年,1便士硬币的正面开始刻有她的右侧肖像(玛丽·吉利克设计),这一肖像上的女王头戴花环,朝气蓬勃。

从币制改革的1971年起,1便士硬币的正面图案改成了由阿诺德·马勤设计的伊丽莎白二世中年肖像,女王在这个肖像上头戴祖母玛丽皇后(乔治五世之妻)赠送给她的冕状头饰,充满了雍容华贵的气质。

在临近伊丽莎白二世六旬寿诞的1985年,1便士硬币开始使用拉斐尔·马克卢夫设计的女王老年肖像,女王在这幅肖像中头戴大王冠,彰显出坚定的王者风范。

在经历了戴安娜去世风波后,1便士硬币于1998年起用由英国皇家雕塑家协会成员伊恩·兰克- 布罗迪设计的伊丽莎白二世晚年肖像,肖像里的女王再次戴上了祖母送给她的冕状头饰,虽然年事已高却依旧不失威严。

进入新世纪后,英国皇家铸币局在伊莉莎白二世八旬庆典即将到来前的2005年举办英镑流通硬币设计比赛。年轻的平面造型设计师马修·登特在4000多名参赛者中脱颖而出一举夺魁,此时他的年龄恰好是女王登基时的26岁。2008年,新硬币问世,这也是英国硬币自1971年以来首次更新图案。其中,1便士硬币的背面图案由王冠和带铁链的城堡吊闸,变成了英国国徽——皇家盾形纹章的一部分。新硬币将年迈女王的肖像和年轻设计师的创意相结合,硬币一面的女王与另一面的国徽都是国家的象征,达到了交相辉映的完美统一。返回搜狐,查看更多

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